Durante el seminario de Fundamentos RCM uno de los aspectos más importante del trabajo con la respiración en general y la respiración yóguica o prānāyāma en particular es el uso de distintas formas de respirar con respecto a vía aérea (nariz/boca), ritmo, radio y profundidad.

La respiración no es sólo para el oxígeno; ahora está vinculada a la función y el comportamiento del cerebro.

Aunque nada de esto es del todo sorpresivo o en contra de los conceptos encontrados en la ancestral cultura de Hathayoga, Tantra y Meditación, los cada vez más interesantes estudios modernos nos aportan datos acerca de la funcionalidad y posibilidades encontradas en nuestro acto vital más importante.

Los científicos de Northwestern Medicine han descubierto por primera vez que el ritmo de la respiración crea actividad eléctrica en el cerebro humano que mejora los juicios emocionales y el recuerdo. Estos efectos sobre el comportamiento dependen críticamente de si se inhala o exhala, y si se respira por la nariz o la boca.

En el estudio, los individuos fueron capaces de identificar una cara temerosa más rápidamente si se encontraron con la cara al inspirar en comparación con la expiración. Los individuos también eran más propensos a recordar un objeto si se encontraban durante inhalación que exhalación. El efecto desapareció si se respiraba por la boca.

“Uno de los hallazgos principales en este estudio es que hay una diferencia dramática en la actividad cerebral en la amígdala y el hipocampo durante la inhalación en comparación con la exhalación”, dijo la autora principal Christina Zelano, profesor asistente de neurología en la Universidad Northwestern Feinberg School of Medicine.

“Cuando respiras, descubrimos que estás estimulando neuronas en la corteza olfativa, amígdala e hipocampo, a través del sistema límbico”.

El estudio fue publicado el 6 de diciembre en el Journal of Neuroscience.

El autor principal es Jay Gottfried, profesor de neurología en Feinberg. Los científicos del noroeste descubrieron por primera vez estas diferencias en la actividad cerebral mientras estudiaban a siete pacientes con epilepsia que estaban programados para una cirugía cerebral. Una semana antes de la cirugía, un cirujano implantó electrodos en los cerebros de los pacientes con el fin de identificar el origen de sus convulsiones. Esto permitió a los científicos adquirir datos electrofisiológicos directamente de sus cerebros. Las señales eléctricas registradas mostraron que la actividad cerebral fluctuaba con la respiración. La actividad ocurre en áreas cerebrales donde se procesan las emociones, la memoria y los olores.

Este descubrimiento llevó a los científicos a preguntarse si las funciones cognitivas típicamente asociadas con estas áreas cerebrales -en particular el procesamiento del miedo y la memoria- también podrían verse afectadas por la respiración.

 

La amígdala está fuertemente ligada al procesamiento emocional, en particular a las emociones relacionadas con el miedo. Así que los científicos pidieron a unos 60 sujetos que tomaran decisiones rápidas sobre las expresiones emocionales en el entorno del laboratorio mientras registraban su respiración. Presentados con imágenes de caras que mostraban expresiones de temor o sorpresa, los sujetos debían indicar, lo más rápidamente posible, la emoción que expresaba cada cara.

Cuando se encontraron caras durante la inhalación, los sujetos los reconocieron como temerosos más rápidamente que cuando se encontraron caras durante la exhalación. Esto no era cierto para las caras que expresaban sorpresa. Estos efectos disminuyeron cuando los sujetos realizaban la misma tarea mientras respiraban por la boca. Por lo tanto, el efecto fue específico para estímulos temerosos sólo durante la respiración nasal.

En un experimento dirigido a evaluar la función de la memoria – atado al hipocampo – los mismos sujetos se mostraron imágenes de objetos en una pantalla de computadora y se les dijo que los recordaran. Más tarde, se les pidió que recordaran esos objetos. Los investigadores encontraron que recordar era mejor si las imágenes se encontraron durante la inhalación.

Los resultados implican que la respiración rápida puede conferir una ventaja cuando alguien se encuentra en una situación peligrosa, dijo Zelano.

“Si usted está en un estado de pánico, su ritmo respiratorio se hace más rápido”, dijo Zelano. “Como resultado, gastarás proporcionalmente más tiempo inhalando que cuando estás en un estado de calma. Por lo tanto, la respuesta innata de nuestro cuerpo al miedo con una respiración más rápida podría tener un impacto positivo en la función cerebral y dar lugar a tiempos de respuesta más rápidos a estímulos peligrosos en el medio ambiente “.

Otra visión potencial de la investigación está en los mecanismos básicos de la meditación o la respiración enfocada. “Cuando inhala, está en cierto sentido sincronizando las oscilaciones del cerebro a través de la red límbica”, observó Zelano.

Fuente: http://neurosciencenews.com

 

Ritmo de la Respiración – Función y Comportamiento
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